Sueurs froides
Vertigo
de Alfred Hitchcock
Sélection officielle
Cannes Classics

Cinéma de la Plage








Variations troubles sur un homme tourmenté.

Étrange destinée que celle de Vertigo. Mal aimé à l'époque de sa sortie, trop morbide et probablement trop audacieux, il est devenu avec le temps un des Hitchcock les plus appréciés, et a même été récemment désigné meilleur film de tous les temps, dépassant Citizen Kane d'Orson Welles. Derrière son terne titre français, Sueurs Froides, se cache ainsi un des films les plus influents des dernières décennies. La complexité et la richesse de son scénario ont en effet inspiré un bon nombre de cinéastes (De Palma en tête, bien sûr), pour tisser des variations plus ou moins subtiles sur le thème du double, du fantôme de la femme aimée, de l'obsession et des faux-semblants.
Mais la réussite de ce film brillant n'est pas à mettre uniquement sur le compte de son scénario (adapté d'un roman de Boileau et Narcejac). Il s'agit ici d'un véritable travail d'équipe, où tous les postes sont investis avec un égal et rare génie. Bernard Herrmann signe une envoûtante et aujourd'hui fameuse partition, Saul Bass décoche un de ses plus beaux génériques - et vu la carrière du monsieur ce n'est pas un moindre compliment - et les acteurs sont tous au diapason, le formidable duo James Stewart (un de ses meilleurs rôles, à n'en point douter) - Kim Novak (indiscutablement son meilleur rôle, même si L'Homme au bras d'or d'Otto Preminger n'est pas loin derrière) en tête. Cette dernière joue ainsi deux personnages, au sens fort du terme, et est même représentée par un tableau, le fameux portrait de l'ancêtre suicidaire dont elle porte les bijoux et à laquelle elle voue une fascination morbide. Jeu de gigognes narratives, errances mortifères et fascination inexplicable, comme un envoûtement, sont au programme : qui aujourd'hui ne connaît pas l'histoire de cet ancien flic souffrant de vertiges depuis une expérience traumatisante, embauché pour suivre une femme dépressive qui finit par se suicider... puis réapparaître ? La trame, nébuleuse, décrit une suite de circonvolutions que la première vision peut rendre absconses, mais qui à chaque nouvelle projection se font de plus en plus limpides. Pareille construction, faite de faux-semblants et de coups de théâtre imprévisibles, n'est pas sans rappeler un film qui pourrait être un rejeton torturé de Vertigo, à savoir Mulholland Drive de David Lynch, qu'il est permis de voir comme une variation saphique sur des thèmes voisins : identité, fascination, répulsion, manipulation.

Au-delà de la trame brillante et de moult éléments techniques qui élèvent le film au statut d'œuvre majeure, il ne faudrait pas oublier qu'il s'agit bien là d'un film de Hitchcock, au sommet de sa carrière américaine. Réalisé en 1958, Vertigo succède à quelques œuvres aussi audacieuses formellement, comme Le Crime était presque parfait (1954) ou L'Homme qui en savait trop (version de 1956), deux films en Technicolor où le cinéaste expérimentait déjà quelques effets (comme la 3D dans Le Crime était presque parfait). Vertigo est ainsi un aboutissement tant thématique - le film cumule et entrelace toutes les névroses et tous les fétiches du cinéaste - que formel. Comment oublier ces plans sidérants, les fameux travellings optiques, qui rendent visibles le vertige et le malaise de James Stewart ? Et surtout, le souverain 70mm en VistaVision qui confère au film un grain et une chaleur si particulières dans la photo : lors de la filature magistrale de la première partie, la découverte de Kim Novak chez un fleuriste est un feu d'artifice de teintes et de textures, les cadrages aventureux et le montage sophistiqué lors de la scène au musée (dont De Palma se souviendra pour Pulsions) sont rehaussés par des rouges profonds (celui des bijoux, des étoffes, des fleurs), mais plus tard dans le film ce sont des teintes froides, glauques au sens grec du terme, comme le vert et le bleu, qui s'insinueront par volutes dans l'atmosphère délétère du long métrage.
Travail d'orfèvre possédé parcouru d'éclat baroques inoubliables (le cauchemar, la scène finale d'une cruauté pompière, sinon grotesque), Vertigo est un film-somme somptueux, couronnant une carrière qui ne serait pourtant pas avare de chefs d'œuvre pour les années à venir (La Mort aux Trousses, Psychose, Les Oiseaux). Un événement sans cesse renouvelé.

Une présentation de Park Circus. Restauration numérique 4K à partir du négatif VistaVision faite par Universal Studios

Maxime Antoine


 

 


1958 - 2h09 - États-Unis - Scénario : Samuel A. TAYLOR, Alec COPPEL, d'après le roman ''Entre les morts'' de Pierre Boileau et Thomas Narcejac - Interprétation : James STEWART, Kim NOWAK, Barbara BEL GEDDES, Tom HELMORE, Henry JONES, Raymond BAILEY.

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